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《挑戰者 1 號》背後的獵蛋大賽 雅達利《尋劍》的故事

年初時《挑戰者 1 號》上映,故事講述一班遊戲玩家,為追尋創作者價值數千億美元的巨額遺產,需要於遊戲中尋找「彩蛋」。故事中穿插大量懷舊遊戲與動漫劇情,當中遊戲主機 Atari(雅達利)更於故事尾段擔當一個重要角色。雖然《挑戰者 1 號》的故事是虛構的,但其實 Atari 曾於現實中舉辦過如出一轍的「獵蛋」遊戲 ──《尋劍》( Swordquest )!

由《冒險 》演變成《尋劍》

《 Adventure 》於《挑戰者 1 號》中被稱為第一款有「彩蛋」的遊戲。

於 80 年代初, Atari 正處於業界的巔峰,它們憑藉遊戲主機 Atari 2600 領佔領了客廳娛樂市場。 1979 年的解謎遊戲《 Adventure 》(冒險),便是當年 Atari 旗下最負盛名的遊戲之一。而 Atari 當然不滿足於此,下了一個大膽的構思 —— 將《 Adventure 》變成一個更龐大的遊戲系列,將電子遊戲的「框架」擴大,使玩家的解謎不僅限於遊戲當中,只有將現實和遊戲兩方的線索結合,才能解開遊戲中難題。

《尋劍》漫畫的確由推出蝙蝠俠、超人的 DC Comics 所推出。

經過一段時間, Atari 創始人把公司賣給了華納集團,而華納對《 Adventure 》的系列也感到興趣,並安排旗下另一家的公司 DC Comics 出手相助。在多方協助下,本來的《 Adventure 2 》的名字被徹底拋棄,並改了一個更氣派的名字,發布了第一章的遊戲《 Swordquest : Earthworld 》(尋劍︰地世界)。

打機送真金白銀聖物!

當時預定四款「聖物」及魔法劍的外觀。

《尋劍》當時預定是一個合共四章的遊戲,分別為《 Earthworld 》(地世界)、《 Fireworld 》(火世界)、《 Waterworld 》(水世界)和《 Airworld 》(氣世界),每款遊戲都有一本由 DC 繪製出品的劇情解說漫畫,而玩家就要從遊戲和漫畫當中,併接起支離破碎的線索,回答漫畫背後的謎題,而答對全部謎題的玩家更有資格去角逐遊戲中「聖物」 。由真金白銀打造、鑲滿珠寶鑽石的「聖物」 —— 真理護符、光之聖杯、生命之冠和賢者之石,對應四個章節,最終目標是讓每章的唯一贏家一同角逐最終大獎,價值 5 萬美元的「終極魔法劍( Sword of Ultimate Sorcery )」。

第一關 地世界

《尋劍︰地世界》
《尋劍︰地世界》的遊戲畫面,玩家需要結合漫畫內容才可以解謎。
例如會有解謎的字眼隱藏在漫畫背景中。

Atari 在《地世界》發售時宣布,認為找到正確答案的玩家,可將解謎思路和答案以信件的方式寄到 Atari 總部。但由於當時信息不發達,玩家想要交流情報是相當困難的事,想解開《地世界》的十二宮謎題,需要於漫畫中隱藏的十個單詞,再於遊戲中將它們過濾才能得出正確答案,《地世界》於當時總計售出了 50 萬份,而最終收到了 5,000 封回答,但是能夠答出完全正確答案的就只有八個人。

《地世界》比賽優勝者 Steven Bell ,這張照片就成為真理護符的「遺照」了。

八名聰明的玩家被邀請到 Atari 總部比賽,而規則就是他們遊玩特製的《地世界》,最快完成遊戲的玩家就是勝利者,最終由當時失業的 Steven Bell 獲勝,得到這個由 18K 黃金製成,鑲有十二星座鑽石和天然寶石,還附有一把白金寶劍的真理護符。雖然當時獲勝後他並沒有計畫去怎麼對待這個「神器」,但不久之後他為了還債而把真理護符溶成了金塊,自己只保留了上面白金寶劍的部分。多年之後,這把劍也落得不知所蹤,令人十分惋惜。

第二關 火世界

《尋劍︰火世界》的卡帶封面
《火世界》優勝者 Michael Rideout 至今依然保留住「光之聖杯」。

而第二章《火世界》其實在《地世界》比賽前三個月就已經推出,吸收第一章的教訓,愈來愈多玩家知道了解謎的方式,加上謎題十分相似,最終有 73 名玩家合格第一部分的比賽。由於人數超出 Atari 的預期,官方決定讓以上玩家作答「為甚麼喜歡《火世界》」,並從中篩選前 50 名進入決賽。再經歷過多日的比賽後,最終由 Michael Rideout 勝出比賽,並將以黃金和白金打造,杯身鑲滿了鑽石、紅寶石、藍寶石和珍珠的「光之聖杯」帶走,幸好的是 Michael 拍了宣傳照之後,就將光之聖杯鎖在銀行保險庫中,直到今時今日依然完好收藏,相比起上一件聖物算是得到一個好主人了。

第三關 水世界……?

《水世界》雖然順利推出,但比賽就不能舉行了。
《 E.T. 》在史上最賠錢電子遊戲名單、史上評價最惡電子遊戲名單中也是名列前茅。

但來到第三章《水世界》,事情就出現了轉折,於 1983 年, Atari 因為《 E.T. 》遊戲完成度極低但依然大量生產,令公司面臨巨大虧損, Atari 面臨倒閉邊緣,而《水世界》和《尋劍》比賽也受到了牽連。早已完成的《水世界》,最終只能通過 Atari 俱樂部,只讓會員訂購、發售與參加比賽。之前的兩名比賽冠軍 Michael 與 Steven 都被邀請觀看《水世界》的比賽,但是這屆比賽較之前縮水不少,參賽選手只有 15 名,而解謎思路源於七大脈輪的《水世界》遊戲,也較前兩作有不少的刪減,甚至毋需要遊玩遊戲就能解出答案。

網絡上相傳《氣世界》的遊戲卡帶,當然是真是假無人得知。
《挑戰者 1 號》有不少地方都在向這場比賽致敬。

然而就在比賽即將開始之際,所有參賽選手都因為 Atari 的倒閉被告知《水世界》和之後的比賽將會停辦,而尚未發售的《氣世界》更是胎死腹中。兩名比賽冠軍失去了爭奪「終極魔法劍」的機會,而其餘的聖物「賢者之石」、「生命之冠」及「終極魔法劍」並沒有留下任何影像資料,現在的玩家已經永遠失去了一探其究竟的機會。幸好隨《挑戰者 1 號》上映,以暗示的方法去將這段不為人知的遊戲歷史搬上水面,但帶來的就只有無限的可悲⋯⋯

(編按:其實後來有老遊戲玩家指出,《尋劍》並非第一款有彩蛋的遊戲)

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企鵝帝國國王、剛出社會工作的小毛頭。 將自己一生奉獻給遊戲,PC、手遊、家用機通吃,周六日會有遊戲試玩直播。

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