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iMAX Enhanced – 家庭影院的新一個戰場

家庭影院產品在過去兩年來又再活躍,原因之一,是 Dolby Atmos + Dolby Vision 雙認證,影音器材有需要全面更新才可以支援,成為換機誘因,特別是 Dolby Vision,畫面的顏色顯示表現比 HDR10 明顯高一班,但對硬件也有要求,播放機、 AV擴音機、電視機, 甚至是電影軟件本身的支援都缺一不可,全套器材更換的入場費不菲,而且「雙 Dolby」證證下,廠方向 Dolby 實驗室所付的版權費也不少。

因此,影音廠方都希望有 Dolby 以外的高清影音軟件格式,今年初,Samsung、Panasonic 、20世紀霍士等陣營就製定了 HDR10+ 格式,以公開授權方式吸引更多廠商支持,不過至本月的 IFA 大展上,支持HDR10+ 的影音裝置不多,影碟機只有Panasonic 公佈的旗艦級 DP-UB9000 ,加上年初公佈的 UB820 可以支援,但最大問題還是UHD影碟,至今仍未有提供,估計最快還要年底才可以推出 ,但消費者們換機都以Dolby Vision 作為首選,HDR10+ 已錯失先機。

iMAX Enhanced 陣營唔算大,但都好快有產品支援。

iMAX Enhanced 將 iMAX 帶入屋

較早時,iMAX 與 DTS 其同宣佈一項名為「iMAX Enhanced」的家庭娛樂增強計畫,希望透過新的認證和授權方式,與 Dolby 一戰。iMAX 系統過去一直用於電影院之中,對電影的製作、影像格式、音效要求,以至電影院設備與標準都有嚴格限制,觀眾要看一套 iMAX 電影,除了要到指定電影院外,還要多付 1/3 至一倍的票價。當然 iMAX 電影提供的聲畫質素,也非一般支援 Dolby Atmos 的電影院可以比擬 (電影院至今仍未有 Dolby Vision提供)。發燒友聽到 iMAX 可以入屋,自然滿有期待。

雖然 iMAX 與 DTS 的聯合公佈不包括技術細節,但從多家已公佈支援 iMAX Enhanced 的影音產品名單來看,iMAX Enhanced 都需要更新影音器材,才可以使用。目前已公佈支援iMAX Enhanced 的音響品牌,包括同屬 Sound United 旗下的 Denon 與 Marantz,當中 Denon 已表示旗下的 AVC-X8500H 將會於 10 月底提供免費系統韌體更新 iMAX Enhanced ,而跟著推出的新機 AVC-X6500H 和 AVC-X4500H 都會支援 iMAX Enhanced 。Marantz 的 SR8012 與 SR6013 也會在明年初提供支援 iMAX Enhanced 的韌體更新。

iMAX Enhanced 最先會在 Denon AVC-X8500H 升級上出現。
Denon AVR-X6500H 和X4500H 稍後也會支援 iMAX Enhanced,雖然日本未公佈,但美國 Denon 網頁已露了玄機。

顯示設備方面,Sony 已宣佈支持 iMAX Enhanced ,當中 4K 電視以下型號會支付,包括已推出的 OLED 電視 A1F 與 A8F、 LED 電視 X9000F,以及將於 11 月推出的 Master 系列 A9F OLED 及 Z9F LED 電視,都會提供「iMAX 模式」。至於投影機方面,三部新的 VPL-VW995ES、 VPL-VW695ES、VPL-VW295ES,以及之前推出的VPL-VW285ES、VPL-VW385ES、VPL-675ES、VPL—VW885ES、VPL-VZ1000ES、VPL-VW5000ES 都會支援。

.作為 Sony 旗艦級電視的 Master 系列,將會對 iMAX Enhanced 提供專用模式。
.支援 Dolby Vision 的投影機仍未出現,不過 iMAX Enhanced 的投影機 Sony 就有一大堆型號。

 

簡單來說,iMAX Enhanced 內容,就是將 iMAX 影院的影像標準帶入家中,內容會採用iMAX 專利的後製程序,以4K HDR 規格儲存,iMAX 會利用專利運算法,降低畫面的雜訊與訊噪,畫面看上去更加純淨,顏色與細節可以提升。如果電影以iMAX攝影機拍攝的話,iMAX Enhanced 會保留 iMAX 獨有的擴展比例,而不會硬將其剪裁至16:9下的2.39:1,聲稱用戶可以用盡電視的畫面大小。當然,電影院的iMAX 70mm 畫面比例是1.43:1 ,理論上在 16:9 的電視畫面有機會出現左右黑屏,但實際上要影碟推出後才可知道處理方法。

至於音效,iMAX Enhanced 是以DTS:X 編碼作為基本,具有一定的資料壓縮,和電影院所用的LPCM 無壓縮音軌不同。不過會採用專屬的編碼方式,所以只有支援的AV擴音機可以解碼。 

 

《鄧寇克大行動》影碟保留 iMAX 獨有 1.85:1 電影比例,增強電影感。

有看過《鄧寇克大行動》的UHD BD 影碟的讀者們,都應該感受到 iMAX 攝影機拍攝的電影,與一般影碟製作的分別,現在,以 iMAX 原來標準去製作影碟的作品少之又少。最慘是像《復仇者聯盟 3:無限之戰》UHD BD 碟,明明在戲院播放是 iMAX 拍攝版本,到了影碟卻被裁至 16:9 ,不少畫面都被「飛出」屏幕以外。iMAX Enhanced 成功推動,就算不是和 Dolby 競爭,對 iMAX 製作的電影有個「入屋」標準依循,對家庭影院玩家都有所保障吧。

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